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Nova estrela e permanências: Clippers fortalece elenco na Free Agency

Wall, Kawhi e Paul George

Após uma temporada decepcionante e cheia de lesões em 2021-2022, caindo para o New Orleans Pelicans no play-in da conferência oeste da NBA, o Los Angeles Clippers vem atuando pontualmente na offseason de 2022, renovando com jogadores no plantel e adicionando uma nova estrela na equipe, sem envolver atletas na troca. Sobretudo, a franquia californiana fortaleceu o elenco sem perder grandes peças na rotação.

Antes de mais nada, o técnico da franquia continua sendo Tyroon Lue. Aliás, o coach tem contrato até o fim da temporada 2024-2025, e vai para seu terceiro ano consecutivo comandando o Clippers. Destaca-se que Ty Lue foi o primeiro treinador a disputar as Finais da Conferência Oeste pelo time vermelho e azul na história. Todavia, foi eliminado pelo Phoenix Suns por 4-2 na season 2020-2021.

Tyronn Lue pelo Clippers

Ty Lue comandando o Clippers. Foto: Kevin C. Cox/AFP

Nova estrela

Agora, a dupla Kawhi Leonard e Paul George têm uma nova companhia em Los Angeles. Depois da saída do Houston Rockets, o armador John Wall acertou sua ida aos Clippers, formando assim, um big-three na Califórnia. Wall renunciou cerca de US$ 7 milhões para ser liberado do time texano. Então livre no mercado, a primeira escolha do draft de 2010 reforça o Clippers por dois anos, recebendo US$ 13 milhões nesse período.

Portanto, John Wall vem de uma temporada completa sem jogar pelo Rockets. O armador não atua desde o dia 23 de abril de 2021, e consequentemente, sequer entrou em quadra na última season, por conta do rebuild da franquia texana, construindo seu futuro em torno dos jovens Jalen Green e Kevin Potter Jr. Na temporada 2020-2021, sua mais recente desde então, disputou apenas 40 partidas, tendo médias de 20,6 pontos e 6,9 assistências. A média de pontos foi a terceira maior da sua carreira.

Permanências importantes

O Clippers também se preocupou em segurar jogadores com papéis de importância no time. Sendo assim, a franquia acertou a renovação do ala-pivô Nicolas Batum, assinando um contrato de US$ 22 milhões válido por dois anos. Anteriormente, o veterano havia recusado a sua opção de renovação automática com a equipe da Califórnia no valor de US$ 3,3 milhões. Na última temporada, o francês de 33 anos teve médias de 8,3 pontos por jogo, 4,3 rebotes por partida e 1,7 assistências, disputando 59 jogos.

Assim como Batum, outro atleta que segue em Los Angeles é Amir Coffey. A negociação com o ala foi mais simples, por ser menos visado por outras equipes. O acordo de renovação vai render aproximadamente US$11 milhões em três anos ao jogador de 25 anos, em contrato completamente garantido. Aliás, o vínculo não inclui opções de extensão/rescisão para nenhum dos lados. Em 2021-2022, Coffey teve médias de 9 pontos, 2,9 rebotes e 1,8 assistências por partida.

Perdas no elenco

Porém, nem tudo se resume a chegadas e renovações. Inicialmente, o Clippers possuía cinco agentes livres, mas apenas um teve sua saída confirmada: Isaiah Hartenstein. Por certo, o pivô tem como destino o New York Knicks, com qual acertou um vínculo de duas temporadas, embolsando US$16 milhões no negócio. O atleta de 25 anos teve médias de 8,3 pontos, 4,9 rebotes e 2,4 assistências por jogo.

Elenco forte

Por fim, somando as movimentações feitas no mercado, mais os jovens da Summer League, e as renovações antecipadas de Ivica Zubac e Robert Covington antes da free agency, o Clippers fica com um elenco forte para a temporada 2022-2023. Com Kawhi Leonard, John Wall e Paul George hipoteticamente saudáveis liderando a franquia, o excelente elenco comandado por Ty Lue, com nomes como Reggie Jackson, Norman Powell e Terance Mann, estão em segundo lugar nas casas de apostas para vencerem o título da NBA.

BB Jr. e Luke Kennard

Brandon Boston Jr. e Luke Kennard pelos Clippers. Foto: Reprodução/ SportsKeeda.

Foto destaque: Reprodução/ Fadeaway World.

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