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NBA: Harden tem ato intrigante após vitória sobre Celtics

James Harden, do Philadelphia 76ers. Foto: Reprodução/Twitter @NBA
Foto: Reprodução/Twitter @NBA

James Harden teve uma atitude intrigante após a vitória do Philadelphia 76ers por 118 a 115 sobre o Boston Celtics no Jogo 1 das semifinais da Conferência Oeste na NBA.

Depois de fazer a cesta da vitória, o armador preferiu não ficar comemorando na casa dos adversários e orientou os colegas de equipe a irem para o vestiário.

— É só um jogo! É só um jogo!—, repetia ele, enquanto dava sinal para os jogadores do Sixers se dirigirem até o vestiário, diante de um TD Garden lotado de torcedores frustrados.

A 13 segundos do fim do jogo, o Philadelphia perdia por 115 a 114, e então Harden reverteu o placar ao anotar uma cesta de três pontos determinante para a primeira vitória na série de playoffs.

— Recebi o bloqueio do P.J. [Tucker] e achei que iriam mandar uma dobra na marcação. Quando percebi que não, que era um contra um, recuei e mandei o arremesso que tanto trabalho. Eu trabalho esse arremesso todos os dias, nos últimos 13 anos. Acertando ou não, eu tinha confiança para tentar—, disse ele, durante a entrevista coletiva após a partida.

O armador também comentou a ausência de Joel Embiid, que é o principal jogador da franquia e ficou de fora do primeiro jogo da série por uma lesão no joelho.

— Não tínhamos a garantia de 30 e poucos pontos hoje com Joel, mas somos um time com resiliência. Esses pontos dele sairiam do grupo, e eu fiz minha parte—, declarou.

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Com os últimos três pontos, Harden igualou seu próprio recorde em jogos de pós-temporada ao alcançar os 45 pontos, algo que não acontecia desde 2015, quando ele estava no Houston Rockets e anotou a mesma pontuação contra o Golden State Warriors.

O Barba também se tornou o 5º jogador dos Sixers a ter 45 ou mais pontos nos playoffs, se igualando a marca do lendário Allen Iverson, além de Lee Shaffer, Wilt Chamberlain e Billy Cunningham.

Após as marcas, James ainda aproveitou os holofotes para fazer um desabafo sobre as críticas que sempre recebeu por suas atuações ao longo da temporada regular.

— Durante toda a temporada, as pessoas esperavam que eu fosse o James Harden pontuador, que ia para a quadra e fazia 40, 50 pontos. Daí quando acontecia, as pessoas falavam: ‘Você não vai conseguir vencer jogando assim'. Só que quando vou para a quadra e faço 20 pontos e 11 assistências, dizem: ‘Bom, ele não é mais aquele James Harden'—, disparou o armador.

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