‘É basquete’, diz Popovich sobre os talentos internacionais da NBA

André Merice | 05/12/2023 - 12:30

Gregg Popovich, técnico do San Antonio Spurs, é conhecido por sua abordagem singular em relação aos jogadores. Seja com novato, como Jeremy Sochan, ou com um talento estrangeiro, como Victor Wembanyama, Popovich mantém a sua opinião, algo que estabeleceu nesses anos de NBA.

Sochan, o jogador polonês, foi alertado sobre enfrentar o ‘monstro' ao ser treinado por Popovich. No entanto, ele encarou isso de maneira positiva, descrevendo a experiência como divertida e enriquecedora. Popovich, por sua vez, não diferencia os jogadores com base em sua origem ou nacionalidade. Para ele, é simplesmente basquete, independentemente de onde você vem.

— Se você é do Chile, Argentina, Bolívia ou Massachusetts, nos Estados Unidos, não importa — comentou Gregg Popovich.

Popovich enfatizou a importância dos fundamentos, do talento, das habilidades e do coração, atributos que vê como cruciais no esporte.

— É basquete, não importa como você o corta. Os mesmos fundamentos: ganhar, perder. Quer você tenha os fundamentos ou não. Talento é importante. Habilidades são importantes. Coração é importante. Você mencionou o Manu: ele tinha habilidade, tinha coração, tenacidade, todas essas coisas são iguais — disse o técnico dos Spurs.

Essa mentalidade de igualdade é evidente na maneira como Popovich encara seus jogadores estrangeiros. De Manu Ginobili a Tony Parker e Boris Diaw, ele testemunhou a diversidade de talentos vindos de diferentes partes do mundo. Embora possa levar tempo para moldar o potencial de Wembanyama, por exemplo, Gregg permanece tranquilo, ciente de que o processo de desenvolvimento leva tempo.

Apesar das derrotas recentes do time, os Spurs não estão abalados, assim como seu treinador. Popovich enxerga o desejo de melhorar em seus jogadores e abraça a totalidade, sem distinção entre jogadores. Sua aceitação e compromisso com o crescimento da franquia de San Antonio refletem não apenas sua experiência, mas também sua compreensão fundamental do jogo e das pessoas que o jogam.

Próximo compromisso pela NBA

Na próxima rodada da NBA, os Spurs, de Popovich, encaram o Minnesota Timberwolves, fora de casa, na quarta-feira (6), às 21h30 (de Brasília).

Escrito por André Merice
No Quinto Quarto desde janeiro de 2021, André Merice cursa o 7º período de jornalismo na Universidade de Ribeirão Preto. Apesar de ser torcedor do São Paulo Futebol Clube, André se encontrou na área dos esportes americanos e hoje se tornou torcedor LeBron James e um admirador de Stephen Curry, o "Víbora".