NBA: Kobe Bryant ajuda Dodgers assinar com estrela japonesa

Marcelo Cartaxo | 16/12/2023 - 10:00

Recentemente, a MLB foi bombardeada com uma notícia: Shohei Ohtani, então pitcher do Los Angeles Angels assinou com contrato de US$ 700 milhões (R$ 3.4 bilhões) com os Dodgers. Mas não contavam que Kobe Bryant, ex-jogador dos Lakers falecido em 2020, ajudaria na contratação de Ohtani.

O choque foi não só pelo valor jamais visto na história do esporte, mas também por Ohtani, um dos jogadores mais bem sucedidos do baseball na última temporada se juntar ao rival da cidade do time que o contratou em 2017. De acordo com o jornalista Jeff Passan da ESPN, os Dogers utilizaram a carta que tinham na manga para fechar com o jogador autor de 44 home runs em 2023.

Os Dodgers estavam em posse de um vídeo gravado por Kobe Bryant em 2017, quando os Dodgers decidiram investir em Ohtani que chegava nos EUA após se destacar na liga japonesa. O pitcher optou por assinar com os Angels e o vídeo não havia sido mostrado ao jogador até seis anos depois. O vídeo em si não foi divulgado, mas Ohtani em entrevista disse que “foi um dos destaques de toda a reunião”.

— Fiquei realmente surpreso ao ver isso. Foi uma mensagem forte e comovente — completou Shohei Ohtani

Ohtani nunca conheceu Bryant, mas ficou impressionado quando a lenda do Lakers disse seu nome no vídeo. Isso acabou sendo um grande argumento de venda para Ohtani, pois ele respeitava o quão dedicado Bryant era em melhorar como jogador.

Esse acordo é agora o maior contrato da história do esporte profissional, mas está estruturado de maneira um pouco diferente da maioria. US$ 68 milhões ( R$ 335.7 milhões) do salário anual de US$ 70 milhões (R$ 345.6 milhões) de Ohtani estão sendo adiados até a conclusão do acordo, que será pago de 2034 a 2043.

Kobe Bryant pode ter influenciado no campeão da MLB em 2025

Ohtani passou por uma cirurgia no cotovelo direito em setembro para reparar o rompimento do ligamento coletarel ulnar. Dessa forma, o astro japonês não joga pelos Dodgers até a temporada de 2025.

Ainda assim, o projeto dos Dodgers de ser campeão o quanto antes parece ter tomado forma, ao passo que Ohtani se junta a outros jogadores da elite do baseball como Freddie Freeman, Max Muncy, Gavin Lux e Mookie Betts, destacado por Shohei no discurso que fez aos seus companheiros de seleção japonesa na final da World Baseball Classic, na qual Estados Unidos e Japão travaram uma batalha intensa, com destaque para Ohtani enfrentando seu companheiro de Los Angeles Angels e um dos rebatedores mais ferozes da liga, Mike Trout, e vencendo.

Escrito por Marcelo Cartaxo
Marcelo Cartaxo é um estudante de jornalismo na Universidade Veiga de Almeida, cujo interesse e paixão pelo jornalismo esportivo o levaram a acumular experiências em várias plataformas renomadas. Sua trajetória inclui colaborações notáveis em veículos como Premier League Brasil, Minha Torcida, Esportelandia, Futebol na Veia e ShaftScore.