NBA: Jalen Brunson é “muito baixo” para levar os Knicks ao título?

Antônio Henrique Pires Collar | 22/12/2023 - 13:28

Existe altura mínima para liderar um time ao título da NBA? Na quinta-feira (21), um comentário da ex-jogadora e atual treinadora Becky Hammon na ESPN dos Estados Unidos levantou a discussão. Hammon afirmou que não via Jalen Brunson como o nome capaz de conduzir o New York Knicks até a conquista. O principal argumento trazido por ela foi a altura do atleta, que mede 1m88cm.

– Ele (Jalen Brunson) é muito pequeno. Eu tenho uma filosofia: se o seu melhor jogador é pequeno, você não vence. John Stockton, Allen Iverson, Steve Nash… Você pode continuar a lista. Stephen Curry é o único, mas ele é o melhor arremessador da história, ele está em uma categoria diferente – afirmou Becky em debate no NBA Today.

À primeira vista, a opinião não parece muito diferente daquelas que você ouvirá do seu tio no Natal. Mas, caso não a conheça, saiba que estamos falando de uma das grandes mentes do esporte. Como atleta, Becky foi seis vezes All-Star da WNBA e entrou para o Hall da Fama do basquete. Fora das quadras, tornou-se a primeira mulher a treinar em uma partida da NBA, em 2020, quando comandou o San Antonio Spurs em um jogo. Após deixar a comissão técnica de Gregg Popovich, assumiu o comando do Las Vegas Aces e foi bicampeã em suas duas primeiras temporadas à frente da franquia. Uma lenda viva, em resumo.

Por que, então, Becky escolheu logo a altura de Jalen Brunson para avaliar o futuro dos Knicks? Talvez por ter a história ao seu lado. Dos três nomes citados por ela, apenas Nash mede mais de 1m90cm. Ainda assim, o duas vezes MVP nunca sequer chegou a uma final da liga. Mas, afinal, quantos elencos vencedores foram capitaneados por “baixinhos”?

Para ir atrás desta estatística, conferi todos os últimos 25 campeões da NBA e qual a altura do melhor jogador de cada time, bem como o papel do jogador mais baixo de cada elenco. Por questões práticas, foram listados como “melhor jogador” aqueles que levaram o troféu de MVP das finais, ainda que em alguns casos possa haver discussão. Como Steve Nash foi o atleta mais alto citado por Becky Hammon, 1m91cm será nossa linha de corte para ser considerado baixo.

Os “baixinhos” que foram MVP das Finais

Além de Stephen Curry, que a própria Becky Hammon fez questão de colocar em outra prateleira, apenas dois jogadores nos últimos 25 anos desafiaram a filosofia da treinadora do Las Vegas Aces. Em 2007, Tony Parker foi eleito o MVP das Finais na varrida dos Spurs diante do Cleveland Cavaliers.

O prêmio, no entanto, é um recorte apenas de quatro jogos. Tim Duncan (que levou o troféu em 1999, 2003 e 2005) ainda era o melhor jogador de San Antonio. Duncan foi o líder de pontos, rebotes e bloqueios da equipe tanto nos playoffs quanto na temporada regular, quando terminou em 4º na votação para MVP – Dirk Nowitzki, Steve Nash e Kobe Bryant ficaram à sua frente naquele ano. Pela leitura de Becky, portanto, não é possível afirmar que Tony Parker foi o principal responsável pelo título.

Um homem que desafiou esta lógica e se deu bem foi Chauncey Billups, campeão com o Detroit Pistons em 2004. O armador mede 1m90cm, mais alto do que Curry e Brunson, mas ainda assim entra contagem de jogadores pequenos. A curiosidade aqui é que o único All-Star dos Pistons naquela temporada foi Ben Wallace, pivô de 2m06 de altura.

Mesmo a conquista de Billups merece algumas observações importantes a serem feitas. A temporada de 2003-04 registrou a menor média de pontos por partida na NBA neste século, com apenas 93.4 por jogo. Para efeito de comparação, a marca atual é de 115.2. Os Grizzlies, que têm a menor média deste ano (106.4), marcam mais pontos do que qualquer equipe de 20 anos atrás. Somente Tracy McGrady, cestinha de 2004, marca mais do que 25 pontos por noite naquela época. Hoje, são 15 nomes que conseguem o feito.

Além disso, o Detroit Pistons era um time de grandalhões e conhecido pela sua defesa. O time era o que menos cedia pontos na liga (84.3 ) e três dos cinco titulares mediam acima de 2m05cm. O mais baixo depois de Billups era Richard “Rip” Hamilton, de 1m98. Em um jogo tão físico e defensivo como o do início dos anos 2000, o elenco de Detroit tinha corpo o suficiente para o tamanho de Billups não ser um problema.

Os mais baixos de cada campeão

Não chega a ser uma raridade, mas também não é comum vermos jogadores abaixo de 1m90cm com protagonismo em conquistas. Além dos nomes já citados no texto, atletas como Rajon Rondo (1m88cm), Kyle Lowry (1m83cm) e Derek Fischer (1m85cm) tiveram papeis importantes nos últimos 25 anos. Nenhum deles, no entanto, ostentava o protagonismo que Jalen Brunson tem em Nova York.

A declaração de Becky Hammon parece ter sido ousada à primeira vista, e talvez até um pouco superficial diante de um jogo que envolve tantas variáveis. Mas a verdade é que, diferente daquele seu tio, ela não fez uma suposição com base no que acha ser um fato. Becky sabe os números e conhece a história. Se os Knicks quiserem ser campeões tendo Brunson como principal jogador, terão de desafiar as estatísticas. E em uma liga como a NBA, acredite, os gráficos vencem campeonatos.

Como foram os últimos 25 campeões da NBA

2023: Denver Nuggets
Melhor jogador: Nikola Jokic (2m11cm)
Jogador mais baixo: Reggie Jackson (1m88cm), não jogou nas Finais

2022: Golden State Warriors
Melhor jogador: Stephen Curry (1m88cm)
Jogador mais baixo: Stephen Curry (1m88cm)

2021: Milwaukee Bucks
Melhor jogador: Giannis Antetokounmpo (2m11cm)
Jogador mais baixo: Bryn Forbes (1m88cm), jogou 22 minutos nas Finais

2020: Los Angeles Lakers
Melhor jogador: LeBron James (2m06cm)
Jogador mais baixo: Rajon Rondo (1m88cm), 4º no elenco com mais minutos nas Finais

2019: Toronto Raptors
Melhor jogador: Kawhi Leonard (2m01cm)
Melhor jogador: Kyle Lowry e Fred VanVleet (ambos com 1m83cm), titulares nos 6 jogos das Finais

2018: Golden State Warriors
Melhor jogador: Kevin Durant
Jogador mais baixo: Stephen Curry (1m88cm), 27.5 pontos de média nas Finais

2017: Golden State Warriors
Melhor jogador: Kevin Durant
Jogador mais baixo: Stephen Curry (1m88cm), 26.8 pontos de média nas Finais

2016: Cleveland Cavaliers
Melhor jogador: LeBron James (2m06cm)
Jogador mais baixo: Mo Williams (1m85cm), jogou 12 minutos nas Finais

2015: Golden State Warriors
Melhor jogador: Stephen Curry* (1m88cm)
Jogador mais baixo: Stephen Curry (1m88cm)

2014: San Antonio Spurs
Melhor jogador: Kawhi Leonard (2m01cm)
Jogador mais baixo: Tony Parker (1m88cm), liderou o time em minutos e pontos nas Finais

2013: Miami Heat
Melhor jogador: LeBron James (2m06cm)
Jogador mais baixo: Mario Chalmers e Norris Cole (ambos com 1m88cm), armadores titular e reserva nas Finais

2012: Miami Heat
Melhor jogador: LeBron James (2m06cm)
Jogador mais baixo: Mario Chalmers e Norris Cole (ambos com 1m88cm), armadores titular e reserva nas Finais

2011: Dallas Mavericks
Melhor jogador: Dirk Nowitzki (2m13cm)
Jogador mais baixo: J.J Barea (1m78cm), média de 8.8 pontos nas Finais

2010: Los Angeles Lakers
Melhor jogador: Kobe Bryant (1m98cm)
Jogador mais baixo: Derek Fischer (1m85cm), armador titular nas Finais

2009: Los Angeles Lakers
Melhor jogador: Kobe Bryant (1m98cm)
Jogador mais baixo: Derek Fischer (1m85cm), armador titular nas Finais

2008: Boston Celtics
Melhor jogador: Paul Pierce
Jogador mais baixo: Rajon Rondo (1m88cm), armador titular nas Finais

2007: San Antonio Spurs
Melhor jogador: Tony Parker (1m88cm)
Jogador mais baixo: Tony Parker (1m88cm)

2006: Miami Heat
Melhor jogador: Dwyane Wade (1m98cm)
Jogador mais baixo: Jason Williams (1m85cm), média de 8.8 pontos nas Finais

2005: San Antonio Spurs
Melhor jogador: Tim Duncan (2m11cm)
Jogador mais baixo: Tony Parker (1m88cm), armador titular nas Finais

2004: Detroit Pistons
Melhor jogador: Chauncey Billups (1m90cm)
Jogador mais baixo: Lindsey Hunter (1m88cm), média de 3.6 pontos nas Finais

2003: San Antonio Spurs
Melhor jogador: Tim Duncan (2m11cm)
Jogador mais baixo: Tony Parker (1m88cm), armador titular nas Finais

2002: Los Angeles Lakers
Melhor jogador: Shaquille O'neal (2m16cm)
Jogador mais baixo: Derek Fischer (1m85cm), armador titular nas Finais

2001: Los Angeles Lakers
Melhor jogador: Shaquille O'neal (2m16cm)
Jogador mais baixo: Derek Fischer (1m85cm), armador titular nas Finais

2000: Los Angeles Lakers
Melhor jogador: Shaquille O'neal (2m16cm)
Jogador mais baixo: Derek Fischer (1m85cm), armador titular nas Finais

1999: San Antonio Spurs
Melhor jogador: Tim Duncan (2m11cm)
Jogador mais baixo: Avery Johnson (1m78cm), armador titular nas Finais

*Andre Iguodala foi eleito o MVP das finais de 2015 pelas circunstâncias da decisão. Além de ser MVP da temporada regular, Stephen Curry liderou o time em minutos, pontos e assistências na decisão e era a clara liderança técnica dos campeões.

Escrito por Antônio Henrique Pires Collar
Formado em jornalismo pela PUCRS e em Basketball Analytics pela Sports Management Worldwide. Com passagem de 6 anos e meio pela editoria de Esportes do jornal Zero Hora e do portal GZH, de Porto Alegre.