LeBron, McGregor, Mahomes ou Messi: quem é o maior esportista nos EUA?

Igor Ribeiro | 25/07/2023 - 10:00

LeBron James, Conor McGregor, Patrick Mahomes e Lionel Messi são quatro dos maiores esportistas atuando em solos americanos atualmente. Eles se destacam não só pelos seus desempenhos dentro das suas respectivas modalidades, mas também pela sua popularidade, influência e renda.  

Mas qual deles é o maior? Como comparar atletas de esportes tão diferentes, como NBA, MMA, NFL e MLS? O Quinto Quarto analisa alguns critérios que podem te ajudar a responder essa questão. 

Feitos no esporte 

O primeiro critério que vamos considerar são os feitos no esporte de cada um dos atletas. Para isso, vamos levar em conta os títulos, prêmios individuais e recordes que eles conquistaram ao longo das suas carreiras. 

LeBron James 

LeBron James, do Los Angeles Lakers. Foto: Icon sport
LeBron James, do Los Angeles Lakers. Foto: Icon sport

LeBron James é considerado por muitos como o melhor jogador de basquete da atualidade e um dos maiores de todos os tempos. Ele joga na NBA desde 2003 e já defendeu três times: Cleveland Cavaliers, Miami Heat e Los Angeles Lakers.  

O norte-americano foi campeão da NBA quatro vezes (2011-2012, 2012-2013, 2015-2016 e 2020-2021), sendo eleito o MVP (jogador mais valioso) das finais em todas essas ocasiões.  

A lenda dos Lakers também foi eleito o MVP da temporada regular quatro vezes (2008-2009, 2009-2010, 2011-2012 e 2012-2013) e participou de 18 edições do All-Star Game (jogo das estrelas), sendo o MVP três vezes (2005-2006, 2007-2008 e 2017-2018).  

Além disso, o astro é o maior pontuador da história dos playoffs da NBA, com 7.631 pontos, e o terceiro maior da história da temporada regular, com 46.675 pontos. 

Conor McGregor 

Conor McGregor no octógono do UFC em Las Vegas. Foto: Gary A. Vasquez / SUSA / Icon Sport
Conor McGregor no octógono do UFC em Las Vegas. Foto: Icon Sport

Conor McGregor é um dos lutadores mais famosos e polêmicos do MMA. Ele começou a sua carreira profissional em 2008 e entrou para o UFC em 2013.  

O Notório foi o primeiro lutador da história do UFC a ser campeão simultâneo de duas categorias de peso diferentes: peso-pena (até 65 kg) e peso-leve (até 70 kg).

O fenômeno midiático também foi o primeiro lutador do UFC a ter mais de um bilhão de dólares em receita bruta na carreira. Apesar de não ser nascido nos Estados Unidos, Conor tem residência e treina no país.

O irlandês tem um cartel de 22 vitórias e seis derrotas no MMA, sendo 19 vitórias por nocaute ou nocaute técnico. Ele também se aventurou no boxe profissional em 2017, quando enfrentou Floyd Mayweather Jr., considerado um dos melhores pugilistas da história, em uma luta que gerou mais de US$ 600 milhões em receita.

McGregor perdeu por nocaute técnico no décimo round. 

Patrick Mahomes 

Patrick Mahomes. Foto: SUSA / Icon Sport
Patrick Mahomes na NFL. Foto: SUSA / Icon Sport

Patrick Mahomes é o quarterback titular do Kansas City Chiefs desde 2017. Ele é considerado um dos melhores jogadores da NFL na atualidade e um dos mais talentosos da história da liga.  

Ele foi campeão do Super Bowl em duas oportunidades (LIV e LVII), sendo eleito o MVP das partidas. Ele também foi eleito o MVP da temporada regular de 2018 e 2022. 

O quarterbeck também foi selecionado para cinco edições do Pro Bowl (jogo dos melhores jogadores da temporada) e duas vezes para o All-Pro Team (seleção dos melhores jogadores por posição).  

O camisa 15 é o jogador mais bem pago da história da NFL, tendo assinado em 2020 uma extensão de contrato de 10 anos com os Chiefs no valor de US$ 450 milhões. 

Lionel Messi 

Lionel Messi, comemora gol do Inter Miami. Foto: Icon sport

Lionel Messi está, cada vez mais, na discussão como o maior jogador da história do futebol. Profissional desde 2004 e defendeu apenas três clubes na sua carreira: Barcelona, Paris Saint-Germain e, agora, Inter Miami.  

O craque argentino foi campeão da Liga dos Campeões da Europa quatro vezes (2005-2006, 2008-2009, 2010-2011 e 2014-2015), sendo eleito o melhor jogador da competição em três dessas ocasiões (2008-2009, 2010-2011 e 2014-2015).  

Ele também foi campeão do Campeonato Espanhol 10 vezes, da Copa do Rei seis vezes, do Mundial de Clubes três vezes e da Supercopa da Europa três vezes pelo Barcelona. O jogador foi eleito o melhor jogador do mundo pela FIFA seis vezes (2009, 2010, 2011, 2012, 2015 e 2019) e ganhou a Bola de Ouro da revista France Football seis vezes (2009, 2010, 2011, 2012, 2015 e 2019), sendo o recordista de ambos os prêmios.  

O campeão argentino também é o maior artilheiro da história do Barcelona, com 672 gols, e da seleção argentina, com 175 gols. Ele foi campeão da Copa do Mundo de 2022 e campeão da Copa América de 2021 pela Argentina, sendo eleito o melhor jogador das duas competições. 

Tabela comparativa 

Atleta  Títulos  Prêmios individuais  Recordes 
 

LeBron James 

 

4x campeão da NBA 

 

Medalha de Ouro nos Jogos Olímpicos de 2008 e 2012 

 

4x MVP da NBA 

 

4x MVP das finais da NBA 

 

19x All-Star da NBA 

 

 

 

Maior pontuador da história da NBA 

 

Jogador com mais partidas nos Playoffs (266) 

 

Jogador com maiores pontos por partidas (7.631) 

 

Jogador que fez mais jogos com +20 pontos na NBA (1.173) 

Conor McGregor  Ex-campeão peso-pena do UFC 

 

Ex-campeão peso-leve do UFC 

 

Ex-campeão peso-pena do Cage Warriors 

  Primeiro lutador do UFC a ser campeão simultâneo de duas categorias de peso diferentes 

 

Primeiro lutador do UFC a ter mais de um bilhão de dólares em receita bruta 

 

Atleta mais bem pago do ano de 2021 pela Revista Forbes 

Patrick Mahomes  Campeão do Super Bowl LIV e LVII 

 

Campeão da AFC em 2020 e 2021 | – MVP do Super Bowl LIV 

 

MVP da temporada regular da NFL em 2018 e 2022 

5x Pro Bowl 

 

2x All-Pro Team 

Segundo jogador da história da NFL a lançar para mais de 5 mil jardas e 50 touchdowns em uma única temporada 

 

Já foi o jogador mais bem pago da história da NFL 

Lionel Messi  4x campeão da Liga dos Campeões 

 

10x campeão do Campeonato Espanhol 

 

Campeão da Copa América 

 

Campeão da Copa do Mundo 

6x melhor jogador do mundo pela FIFA 

 

Melhor jogador da década pela IFFHS

 

Golden Boy

 

Maior artilheiro da história do Barcelona  

 

Maior artilheiro da história da seleção argentina 

 

Maior vencedor do prêmio de melhor jogador do mundo pela FIFA e da Bola de Ouro 

Seguidores nas redes sociais 

O segundo critério que vamos considerar são os seguidores no mundo de cada um dos atletas. Para isso, vamos levar em conta o número de seguidores que eles têm nas redes sociais mais populares no país: Instagram, Twitter e Facebook. 

Lionel Messi 

Lionel Messi é um fenômeno de popularidade e tem Ele tem 480 milhões de seguidores no Instagram, nenhum no Twitter e 115 milhões no Facebook, totalizando 595 milhões de seguidores.  

No entanto, a maioria dos seus seguidores são de outros países, principalmente da América Latina e da Europa. Ele usa as suas plataformas para mostrar os seus feitos no futebol, os seus patrocinadores e as suas ações solidárias. 

LeBron James 

Figura popular no basquete, LeBron James soma 157 milhões de seguidores no Instagram, 52,6 milhões no Twitter e 27 milhões no Facebook, totalizando 236 milhões de seguidores.  

Ele usa as suas plataformas para divulgar os seus projetos pessoais, como a sua fundação que apoia a educação de crianças carentes, e para se manifestar sobre questões sociais e políticas, como o racismo e a violência policial. 

Conor McGregor 

Conor McGregor é o segundo atleta mais seguido nas redes sociais nos Estados Unidos. O irlandês tem 46,4 milhões de seguidores no Instagram, 10 milhões no Twitter e 15 milhões no Facebook, totalizando 71,4 milhões de seguidores.  

Ele usa as suas plataformas para promover as suas lutas, os seus negócios, como a sua marca de uísque, e para provocar os seus rivais e adversários. 

Patrick Mahomes 

Patrick Mahomes, apesar de ser o atleta mais expressivo na NFL, não mostra o mesmo desempenho nas redes sociais. Ele tem 5,7 milhões de seguidores no Instagram, 2,4 milhões no Twitter e 1,1 milhão no Facebook, totalizando 9,2 milhões de seguidores.  

Ele usa as suas plataformas para compartilhar os seus momentos em família, com a sua noiva e a sua filha recém-nascida, e para apoiar causas sociais e ambientais, como a preservação dos oceanos. 

Tabela comparativa 

Atleta  Seguidores no Instagram  Seguidores no Twitter  Seguidores no Facebook  Total 
LeBron James  157 milhões  52,6 milhões  27 milhões  236,6 milhões 
Conor McGregor  46,4 milhões  10 milhões  15 milhões  71,4 milhões 
Patrick Mahomes  5,7 milhões   2,4 milhões   1,1 milhão  9,2 milhões 
Lionel Messi  480 milhões  Não tem  115 milhões  595 milhões 

Dimensões dos esportes para o grande público 

O terceiro critério que vamos considerar são as dimensões dos esportes para o grande público de cada um dos atletas. Para isso, vamos levar em conta o número de espectadores que assistem aos eventos esportivos nos quais eles participam e o valor dos direitos de transmissão desses eventos. 

LeBron James 

LeBron James joga em um dos esportes mais populares e lucrativos dos Estados Unidos: o basquete. A NBA é a liga profissional de basquete mais assistida e valorizada do mundo.  

Em média, 5,47 milhões de pessoas assistiram às finais entre Denver Nuggets x Miami Heat na televisão nos Estados Unidos. O valor dos direitos de transmissão da NBA nos Estados Unidos é de US$ 24 bilhões por um contrato de nove anos (2016-2025) com as emissoras ABC/ESPN e TNT. 

Conor McGregor 

McGregor luta em um dos esportes mais emergentes e rentáveis dos Estados Unidos: o MMA. O UFC é a principal organização de MMA do mundo e tem um público fiel e crescente.  

Em média, cerca de 2 milhões de pessoas compram os pay-per-views do UFC nos Estados Unidos. O valor dos direitos de transmissão do UFC nos Estados Unidos é de US$ 1,5 bilhão por um contrato de cinco anos (2019-2023) com a emissora ESPN. 

Patrick Mahomes 

Patrick Mahomes joga no esporte mais popular e lucrativo dos Estados Unidos: o futebol americano. A NFL é a liga profissional de futebol americano mais assistida e valorizada do mundo.  

Em média, cerca de 100 milhões de pessoas assistem ao Super Bowl na televisão nos Estados Unidos. O valor dos direitos de transmissão da NFL nos Estados Unidos é de US$ 113 bilhões por um contrato de 11 anos (2023-2033) com as emissoras CBS, NBC, FOX, ABC/ESPN e Amazon. 

Lionel Messi 

Lionel Messi joga no esporte mais popular e lucrativo do mundo: o futebol. No entanto, nos Estados Unidos, o futebol ainda não tem a mesma relevância e audiência que em outros países.  

Messi leva desvantagem, já que acabou de chegar aos Estados Unidos para atuar no Inter Miami, após passagem pelo Paris Saint-Germain. Em média, cerca de 500 mil pessoas assistem aos jogos da MLS na televisão nos Estados Unidos.  

O valor dos direitos de transmissão da MLS nos Estados Unidos é mantido em sigilo pela nova parceria com a Apple TV+, que chegou para substituir as emissoras ESPN, Fox e Univision após contrato de oito anos (2015-2022) estipulado em US$ 700 milhões. 

Pontos de referência 

Diante dos critérios analisados, podemos concluir que não há uma resposta definitiva para a questão de qual é o maior esportista atuando em solos americanos. Cada um dos atletas tem os seus méritos e as suas particularidades, que os tornam únicos e admiráveis. No entanto, se tivéssemos que escolher um, poderíamos considerar o seguinte: 

LeBron James tem a vantagem de jogar em um esporte muito popular e lucrativo nos Estados Unidos, além de ter uma carreira repleta de títulos, prêmios e recordes. Ele também é o mais seguido nas redes sociais e o mais engajado em causas sociais e políticas. 

McGregor tem a vantagem de ser um fenômeno midiático e comercial, além de ter feito história no MMA ao ser campeão simultâneo de duas categorias de peso diferentes. Ele também é o lutador de MMA mais seguido nas redes sociais e o mais provocador e polêmico. 

Patrick Mahomes tem a vantagem de jogar no esporte mais popular e lucrativo dos Estados Unidos, além de ter sido campeão e MVP do Super Bowl em tão pouco tempo de carreira. Ele também é o jogador mais bem pago da história da NFL e o mais carismático e simpático. 

Lionel Messi tem a vantagem de jogar no esporte mais popular e lucrativo do mundo, além de ter sido eleito o melhor jogador do mundo seis vezes e ter quebrado vários recordes. Ele também é o mais seguido nas redes sociais no mundo todo e o mais discreto e humilde.