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MLB Playoffs 2020: 1ª rodada e expectativa em meio à pandemia

(Facebook/Dodgers)

Basicamente, a temporada regular teve menos jogos do que de costume, mas a pós-temporada terá mais times e mais jogos do que o normal. Agora são 16 times ao invés dos tradicionais 10. A rodada de wild card foi excluída e somente a primeira rodada terá jogos com mandantes. O restante será jogado em ‘bolhas’ e sem mando. Enfim, diversas mudanças provocada pela pandemia que vão criar um momento único na história do baseball: MLB Playoffs 2020.

A partir do dia 29 de setembro, oito times da Liga Nacional e oito da Liga Americana dão início aos playoffs. A World Series vai ser realizada no Globe Life Field, o novo estádio do Texas Rangers, em Arlington, e deverá começar em 28 de outubro.

Tirando a primeira rodada, todos os jogos dos playoffs serão realizados em algumas pequenas ‘bolhas’.

A ideia de menos sedes e viagens veio depois de diversos casos de jogadores confirmados com COVID-19 durante a temporada. A situação ligou um alerta na MLB. Cerca de 45 jogos foram adiados e isso nos playoffs seria um desastre.

Mas como são muitas mudanças, vamos aos poucos.

 

Umatemporada ímpar

Por causa da pandemia, a temporada que era para ter sido iniciada em 26 de março, só foi começar no dia 23 de julho, praticamente quatro meses depois. E dos 162 jogos, a temporada caiu para apenas 60 para cada umas das 30 equipes.

Só que os Estados Unidos ainda sofrem com a pandemia e muitos jogadores foram contaminados durante a temporada, já que a liga não conseguiu criar uma ‘bolha’ gigante para a fase classificatória. Pelo protocolo da MLB, os times com jogadores infectados ficaram sem jogar por tempo, o que obrigou a realização de dois jogos no mesmo dia em várias ocasiões. Essas ‘dobradinhas’ (ou doubleheaders, em inglês) forçaram a liga a diminuir o número de entradas, de nove para sete. E, em toda entrada extra, um jogador começou na segunda base.

Só que essas novas regras criaram muitas imperfeições durante a temporada. Alguns times jogaram mais doubleheaders, outros menos. A temporada deve acabar no dia 27 de setembro, isso se tudo sair como planejado. Em meio à pandemia, isso tem sido bem complicado.

MLB playoffs 2020

Temporada 2020 MLB sem a presença de público (Facebook/MLB)

Quando?

MLB Playoffs 2020 está com data para começar no dia 29 de setembro. Diversas vezes ao longo da temporada regular, algumas equipes tiveram seus jogos atrasados por causa de casos de COVID-19 em seus elencos. Esse cenário tem sido recorrente e pode alterar a data de estreia dos playoffs.

Contudo, já está definido que não haverá jogos extras em caso de empate. Se duas equipes terminarem empatadas, o confronto direto será usado para o desempate. Se não for suficiente, o recorde dentro da divisão será usado. Caso o empate ainda persista, o desempate será o recorde nos últimos 20 jogos dentro da divisão. Se ainda assim não houver um vencedor, os 21 jogos dentro da divisão serão usados e assim por diante.

A World Series está programada para ser realizada a partir de 28 de outubro.

Onde?

As oito partidas da primeira rodada dos playoffs serão jogadas na casa da equipe com melhor campanha durante a temporada regular. A segunda rodada já terá as chamadas ‘bolhas’, apesar de que não tem nada coberto por uma camada de plástico.

Para a Liga Nacional, as equipe jogarão no Texas, no Globe Life, em Arlington, e no Minute Maid Park, em Houston. Já as partidas da segunda rodada da Liga Americana serão no Petco Park, em San Diego, e no Dodgers Stadium, em Los Angeles, ambos na Califórnia.

A terceira rodada terá apenas duas sedes. A Liga Nacional joga no Globe Life, em Arlington, Texas. A Liga Americana vai jogar no Petco Park, em San Diego.

A World Series será toda no Globe Life, em Arlington, Texas. Ah, ninguém, obviamente jogará em casa nenhum jogo dos playoff. Só se o Texas Rangers chegar na World Series, mas o time é o pior da Liga Americana e está quase eliminado.

Quantos times?

Em vez dos dez times que se classificavam para os playoffs, agora serão 16, sendo oito da Liga Nacional (NL) e oito da Liga Americana (AL). Os três campeões de divisão em cada liga estão garantidos na pós-temporada e serão classificados de primeiro a terceiro de acordo com a campanha.

MLB Playoffs 2020

MLB Playoffs 2020 (Reprodução/mlb.com)

Os segundos melhores da divisão em cada liga em também seguem a mesma a regra, sendo classificados de quarto a sexto de acordo com a campanha.

Para finalizar os oito classificados em cada liga, as duas melhores campanhas dentre os outros times restantes serão os classificados de sétimo a oitavo.

Como?

De forma bem simples, o primeiro colocado de cada liga enfrenta o oitavo, o segundo pega o sétimo e assim por diante. Nessa primeira rodada do MLB Playoffs 2020, chamada de Wild Card Series, as séries serão em melhor de três jogos, com todas as partidas na casa do melhor classificado.

Na segunda rodada, chamada de Division Series, o vencedor do confronto entre o primeiro e o oitavo colocado enfrenta o vencedor do jogo entre o quarto e o quinto colocado. Já o vencedor entre o segundo e sétimo, enfrenta o vencedor do terceiro contra o sexto. O formato da série é em melhor de cinco jogos. A Division Series serão realizadas em San Diego, no Petco Park, e em Los Angeles, no Dodger Stadium para a Liga Americana.

Pela Liga Nacional, as partidas serão realizadas no Globe Life, em Arlington, e no Minute Maid Park, em Houston, ambas cidades do Texas.

Na terceira rodada, chamada de League Championship Series, os vencedor da segunda rodada se enfrentam em série melhor de sete jogos para decidirem o campeão de cada liga. Na Liga Nacional, as partidas serão realizadas no Globe Life, em Arlington, Texas. A Liga Americana joga a final no Petco Park, em San Diego, California.

A World Series, que reúne os campeões de cada liga, será definida em melhor de sete jogos, com todos os jogos no Globe Life, em Arlington, Texas.

Expectativa

Dito tudo isto, fica muito complicado apontar favoritos. A temporada regular foi brutalmente encurtada pela pandemia enquanto a pós-temporada ganhou novos contornos.

Sem as viagens, os times não terão mais esses dias para descansar seus arremessadores. As estratégias serão diferentes e muitas surpresas podem acontecer. Outubro será uma loucura e pode anotar: vai passar rápido e será inesquecível.

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