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Pittsburgh Steelers segue ‘fechado’ com o kicker Chris Boswell

Chris Boswell, kicker do Pittsburgh Steelers

(Crédito: Twitter/reprodução)

O Pittsburgh Steelers segue com o kicker Chris Boswell para o jogo deste domingo (16) contra o New England Patriots, apesar das dificuldades recentes enfrentadas pelo atleta. A informação foi apurada pelo jornalista Jeremy Fowler, da ‘ESPN’ norte-americana.

Os Steelers mantiveram o veterano kicker Kai Forbath na cidade depois de seu teste realizado na última quarta, mas Boswell teve bom desempenho durante o treino desta quinta.

Boswell perdeu 11 chutes na temporada até agora – ele está com 10 de 16 em field goals e com 39 de 44 em extra points – incluindo dois erros cruciais na derrota para o Oakland Raiders no último domingo. O kicker escorregou no gramado do Oakland Coliseum durante uma tentativa de FG de 40 jardas que empataria o jogo nos segundos finais.

Apesar do mau desempenho recente, Boswell sempre foi decisivo desde que o time o contratou em 2015, depois de um teste. Ele acertou vários chutes para vencer o jogo para o time que teve campanha 13-3 na temporada passada. Assim, um voto de confiança é nada mais do que justo.

O center Maurkice Pouncey disse que o time vibrando após os acertos de Boswell durante o treino desta quinta foi uma forma de apoiar um importante membro dos Steelers. Atualmente com 27 anos de idade, o kicker falou nesta semana que pretendia ganhar novamente a confiança focando no trabalho que tinha para fazer.

“Esse é nosso cara. Ele ganhou cinco jogos para nós no ano passado. Nós amamos ele até o fim. Nós o apoiamos completamente. Não há nenhum sentido em trazer um kicker que não está jogando por 15 semanas, pelo qual não temos sentimentos, nenhum laço com ele. Ele sai e perde um chute, ficamos chateados naquele momento. Boswell é um irmão. Eu poderia entender se ele fosse o único kicker errando na liga, mas olhe ao redor”, afirmou Pouncey.

O técnico Mike Tomlin disse durante a semana que os Steelers (7-5-1) fariam testes de chutes, mas Boswell seria um dos avaliados.

Questionado sobre o treinamento de Boswell, o treinador de special teams Danny Smith lembrou que Boswell é um kicker de Pro Bowl. Portanto, chutes de qualidade são esperados.

Em agosto, o Pittsburgh Steelers fechou um novo contrato de cinco anos com Boswell, com valor de US$ 20 milhões, sendo um dos acordos mais lucrativos para kickers em toda a liga. O contrato incluiu um bônus de assinatura no valor de US$ 6 milhões e cortar Boswell faria o time carregar US$ 4,8 milhões em dinheiro ‘morto’ na próxima temporada.

De 2015 a 2017, Chris Boswell acertou 85 field goals de 95 e 99 de 102 extra points.

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