NFL

New York Giants aceita trocar Olivier Vernon com o Cleveland Browns

Olivier Vernon, outside linebacker do New York Giants

(Crédito: Twitter/reprodução)

O New York Giants aceitou uma troca que vai mandar o outside linebacker Olivier Vernon ao Cleveland Browns e, como compensação, a franquia nova-iorquina vai receber o right guard Kevin Zeitler.

Além disso, os Giants vão mandar uma escolha de quarta rodada de draft (132ª geral) aos Browns e vão receber uma escolha de quinta rodada (155ª geral).

A troca, que não pode ser oficializada antes do começo do ano novo da liga, na próxima quarta (13), foi noticiada pelos jornalistas Ian Rapoport e Mike Garafolo, da ‘NFL Network’, e Adam Schefter, da ‘ESPN’ norte-americana.

Vernon liderou os Giants na temporada passada com sete sacks e 21 pancadas no quarterback em 11 jogos. Isso representou mais do que o dobro de QBs hits do que qualquer outro jogador no time.

O defensor atuou como linebacker no esquema 3-4 dos Giants na temporada passada, mas ele também já atuou como defensive end em um pacote 4-3.

Vernon deve faturar US$ 15,5 milhões em cada uma das próximas duas temporadas. Com a chegada de Zeitler, a troca vai liberar US$ 1,5 milhão no salary cap do time de Nova York.

Os Giants tiveram conversas sobre trocar Vernon no NFL Scouting Combine. Eles estavam buscando negociar o atleta se conseguissem outro pass rusher de elite, então mais alguma negociação deve ocorrer em um futuro não tão distante.

Caso permaneça saudável, Vernon deve reforçar uma linha defensiva dos Browns que inclui nomes como Myles Garrett e Larry Ogunjobi. Vernon pode ser titular na posição de left end, ainda que a franquia de Ohio tenha Emmanuel Ogbah no setor.

As lesões têm sido o maior problema do defensor desde que ele assinou um contrato de cinco anos, com valor de US$ 84,75 milhões, como free agent na offseason de 2016.

Ele perdeu nove jogos nas últimas duas temporadas devido a vários problemas físicos. E isso depois de ele atuar em todos os 16 jogos em cada uma de suas primeiras cinco temporadas na NFL.

Olivier Vernon acaba de sair de sua sétima temporada como profissional na NFL, tendo vestido a camisa do Miami Dolphins de 2012 a 2015, chegando aos Giants no ano seguinte.

Ele soma 51 sacks, sete fumbles forçados, uma interceptação e 326 tackles combinados em 103 jogos.

Com a chegada de Vernon, os Browns queimam US$ 10,3 milhões de espaço no salary cap.

Já Zeitler, que completa 29 anos de idade nesta sexta, deve faturar US$ 32 milhões nas próximas três temporadas, incluindo US$ 10 milhões em 2019.

O guard chega para reforçar bastante uma linha ofensiva que teve dificuldades para proteger o quarterback Eli Manning na temporada 2018, cedendo 47 sacks.

Selecionado na primeira rodada do draft de 2012 pelo Cincinnati Bengals, Zeitler ficou entre os reservas ao Pro Bowl em 2016. Em suas cinco temporadas em Cincinnati, ele só não foi titular em um jogo dos 72 que disputou.

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