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Jacksonville Jaguars estende contrato do quarterback Blake Bortles por três anos

Blake Bortles, quarterback do Jacksonville Jaguars

(Crédito: Twitter/reprodução)

O Jacksonville Jaguars está dando ao quarterback Blake Bortles uma extensão de contrato de três anos, com valor de US$ 66,5 milhões. O acordo pode chegar a US$ 66,5 milhões com incentivos por produtividade, de acordo com o jornalista Adam Schefter, da ‘ESPN’ norte-americana.

O contrato mantém o signal caller vinculado aos Jags até a temporada 2020 da National Football League e inclui USS 26,5 milhões em dinheiro garantido.

Bortles ia faturar US$ 19,053 milhões em 2018, depois que a franquia da Flórida exerceu a opção pelo quinto ano de contrato de calouro do QB.

O camisa 5 não teve um bom início de temporada 2017, chegando a fazer um treino com cinco interceptações durante o training camp e correndo o risco de perder o posto de titular. Contudo, Bortles encaixou seu jogo e teve o melhor campeonato de sua carreira profissional.

Em 16 jogos da temporada regular, ele completou 60,2% de seus passes (maior marca de sua carreira) para 3.687 jardas, 21 touchdowns e 13 interceptações (menor marca da carreira).

Com Bortles comandando o ataque da equipe liderada pelo técnico Doug Marrone, os Jaguars tiveram campanha de 10-6, vencendo a divisão AFC South (primeiro título de divisão de Jacksonville desde 1999) e foi aos playoffs pela primeira vez desde a temporada 2007.

Na pós-temporada, os Jags derrotaram o Buffalo Bills em casa, na rodada de wild card, e o Pittsburgh Steelers fora de casa, na rodada de divisão, antes de serem eliminados pelo New England Patriots, no Gillette Stadium, na final da Conferência Americana (AFC).

Os Jags chegaram a ficar muito perto do Super Bowl LII, depois de terem uma vantagem de 10 pontos no último quarto do duelo contra os Patriots, mas o time de Tom Brady reagiu e venceu por 24 a 20.

Nos playoffs, Bortles teve grande desempenho nos três jogos, completando 56,7% para 594 jardas e três touchdowns. Ele também correu 17 vezes para 121 jardas, incluindo boas 88 na vitória sobre os Bills.

“Eu estive ao redor de Bortles nas últimas três temporadas, apenas um como head coach, mas eu o vi crescer consideravelmente em todas as facetas: a maneira como ele se prepara, a maneira como toma conta de seu corpo, a maneira que ele lidera o time, a maneira como mantém ele e seus companheiros de equipe comprometidos”, declarou o técnico Doug Marrone. “Eu disse isso o tempo todo – acho que Blake é uma das pessoas mais duronas que já conheci, e estou falando sobre sua resistência mental e física. Ele nunca deixa o barulho externo tirar o seu foco, o que é sempre ser um grande companheiro de equipe e ser um grande líder para nossa organização”, completou.

Selecionado na primeira rodada do draft de 2014 pelos Jaguars, com a terceira escolha geral, Bortles acertou 59,1% de seus passes para 14.928 jardas, 90 touchdowns e 64 interceptações em 62 jogos de temporadas regulares na carreira.

Bortles também correu 223 vezes para 1.410 jardas e sete TDs na NFL.

Na carreira, Bortles soma 21 vitórias e 40 derrotas como titular. Ele é o segundo na história da franquia em passes para touchdown e também em interceptações, e terceiro em jardas de passe, passes lançados e passes completados.

Depois de ser draftado, ele teve um ano de calouro bem ruim, com 58,9% de passes completados para 2.908 jardas, 11 touchdowns e 17 interceptações. Porém, ele deu a volta por cima no ano seguinte.

Em 2015, Bortles acertou 58,6% para 4.428 jardas, 35 touchdowns e 18 interceptações. O número de jardas aéreas e touchdowns foram um recorde dos Jaguars em uma temporada.

Entretanto, as 18 interceptações naquela temporada foram muitas. E o quarterback liderou a NFL em turnovers de 2014 a 2016, com 63 no total, e suas 51 interceptações sofridas neste ínterim foram a segunda maior marca no período, atrás apenas de Philip Rivers (52), do San Diego/Los Angeles Chargers.

Blake voltou a regredir em 2016, com 58,9% de passes completados para 3.905 jardas, 23 touchdowns e 16 interceptações. Mas Tom Coughlin, contratado em janeiro do ano passado como vice-presidente executivo dos Jaguars, disse que o QB precisaria reduzir o número de turnovers.

Após ter uma média de 21 turnovers em suas primeiras três temporadas na NFL, Bortles sofreu apenas 16 turnovers em 2017.

– Meu bônus pessoal

Particularmente, como editor de NFL do Quinto Quarto, me sinto na obrigação de indicar a vocês o Twitter ‘Blake Bortles Facts’, uma das coisas mais geniais que já criaram para exaltar um gênio como Bortles. E, após essa extensão, essa é mais uma pérola.

“Blake Bortles tem mais extensões de contrato nesta offseason (1) do que Tom Brady, Big Ben, Aaron Rodgers, Brett Favre, Peyton Manning, Y.A. Tittle, Carson Wentz e Deshaun Watson combinado (0)”.

Blake Bortles facts

(Crédito: Twitter/reprodução)

Ah, como eu amo esse perfil…

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