NFL

Dont’a Hightower acerta contrato de quatro anos e fica no New England Patriots

Dont'a Hightower, linebacker do New England Patriots

(Crédito: Twitter/reprodução)

O linebacker Dont’a Hightower decidiu permanecer no New England Patriots e acertou um contrato de quatro anos de duração, com valor de US$ 43,5 milhões, com o time. O anúncio foi feito pelos agentes do jogador nesta quarta-feira (15).

O acordo inclui US$ 19 milhões de dinheiro garantido, segundo a Sports Trust Advisors, empresa que agencia o defensor e anunciou a notícia via Twitter.

A média anual do contrato (US$ 10,875 milhões) é a segunda melhor da NFL entre inside linebackers, ficando apenas atrás do acordo de Luke Kuechly (US$ 12,360 milhões) com o Carolina Panthers, segundo o ‘NFL Research’.

Mesmo cobiçado por times como o Pittsburgh Steelers e o New York Jets, Hightower optou por permanecer na franquia de Foxborough. Na temporada 2016, o linebacker faturou apenas US$ 7,751 milhões, depois que os Pats exerceram a opção pelo quinto ano do contrato de calouro do atleta.

Dont’a Hightower foi nomeado capitão dos Patriots pela primeira vez no ano passado.

Em 2016, o linebacker somou 65 tackles combinados, 2,5 sacks, um fumble forçado e dois passes desviados em 13 jogos como titular na temporada regular.

Hightower também se destacou bastante no Super Bowl LI, ajudando os Patriots a buscarem uma virada incrível sobre o Atlanta Falcons. O camisa 54 forçou um fumble durante um sack em cima do quarterback Matt Ryan, no último quarto, e o lance foi mencionado pelo técnico Bill Belichick como a jogada que mudou a partida e foi fundamental para a reação improvável.

No Super Bowl XLIX, ele também foi decisivo ao dar um tackle importantíssimo em cima do running back Marshawn Lynch, do Seattle Seahawks, na linha de uma jarda, evitando o touchdown. No lance seguinte, o cornerback Malcolm Butler interceptou um passe lançado pelo quarterback Russell Wilson e selou a vitória e o título dos Patriots.

Atualmente com 27 anos de idade, Dont’a Hightower tem experiência de cinco anos na NFL até agora e soma 372 tackles, 17 sacks, dois fumbles forçados e 12 passes desviados em 67 jogos de temporadas regulares.

Ele foi selecionado na primeira rodada do draft de 2012 pelos Patriots, com a 25ª escolha geral.

Nem os cupcakes funcionaram para tirá-lo dos Pats…

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