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Dispensado pelo Cleveland Browns, Paul Kruger fecha com o New Orleans Saints

(Crédito: Twitter/reprodução)

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O New Orleans Saints resolveu trazer mais um reforço para o pass rush e acertou com o linebacker Paul Kruger, que foi dispensado pelo Cleveland Browns na última segunda-feira (29). O acordo foi noticiado em primeira mão pelo ‘NFL.com’.

Segundo informações de Ian Rapoport, da ‘ESPN’ norte-americana, o contrato é de um ano, com valor de US$ 3 milhões. O contrato pode chegar a US$ 5 milhões baseado em incentivos por produtividade.

O veterano Kruger é uma excelente contratação para os Saints, que estão com uma carência no pass rush, sobretudo depois da perda do titular Hau’oli Kikaha devido a uma lesão no joelho sofrida meses atrás.

O New Orleans Saints, inclusive, tentou contratar Paul Kruger em 2013, mas o defensor acabou fechando um contrato de cinco anos, com valor de US$ 40,5 milhões com o Cleveland Browns.

“Ele ainda afeta o quarterback. Você vê um jogador de pressão. Ele pressiona com intensidade. Eu acho que você vê um grande motor e um cara que joga de forma extremamente forte”, falou o técnico Sean Payton, dos Saints, na última terça-feira (30), ao ser perguntado sobre Kruger.

No esquema de defesa 4-3 utilizado pelos Saints, Kruger vai atuar como defensive end.

Paul Kruger foi bem como outside linebacker nos Browns, mas foi considerado uma peça dispensável neste ano, já que a franquia de Ohio vem promovendo uma grande reconstrução para os próximos anos. Assim, o defensor teria um papel secundário na defesa do time comandado pelo técnico Hue Jackson neste ano.

Em três temporadas nos Browns, Kruger acabou faturando US$ 27 milhões. Ele expressou frustração com a dispensa na última segunda, pelo seu Twitter oficial.

“Minha experiência foi incrível e vou sentir falta de vestir o número 99 dos Browns. Apesar de ter sido completamente mal conduzida, lamentável e absolutamente errada a decisão de me dispensar, eu desejo aos Browns e, especialmente, aos meus irmãos companheiros de equipe um grande sucesso”, escreveu na rede social.

Selecionado na segunda rodada do draft de 2009 pelo Baltimore Ravens, Kruger passou as quatro primeiras temporadas de sua carreira na organização de Maryland. Em sete anos na NFL, o linebacker soma 33,5 sacks, 196 tackles, 22 passes defendidos, duas interceptações e sete fumbles forçados em 99 jogos de temporada regular.

De acordo com Adam Schefter, Paul Kruger tinha uma visita marcada com o Kansas City Chiefs nesta semana, mas o New Orleans Saints contratou o atleta antes de o rival ter uma oportunidade.

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