NFL

Chris Long não vai seguir no New England Patriots e será um free agent

Chris Long, defensive end da NFL

(Crédito: Twitter/reprodução)

O veterano defensive end Chris Long não vai continuar no New England Patriots, depois de assinar contrato de um ano com a equipe na offseason do ano passado e conquistar seu objetivo de ser campeão de um Super Bowl. E, nesta quarta-feira (1), ele explicou sua decisão de ficar livre na free agency.

Por meio de sua conta oficial no Instagram, o defensor agradeceu aos torcedores dos Patriots e não escondeu sua admiração pelos companheiros de equipe e pelo técnico Bill Belichick.

“Isso não tem nada a ver com dinheiro… é a decisão certa no meu coração, porque eu quero voltar a ser o jogador que eu era antes. Sou grato pelo papel que tive neste último ano, mas como competidor, estou ansioso para fazer o que eu faço de melhor”, escreveu.

Thank you Pats Nation. As a player you’ve given so much support to, I owe you an explanation as to why I’ll be moving on in FA… even if it isn’t a big deal. This year and this opportunity gave me a ton. I made lifelong friends in a great locker room and became a champion. I’m so thankful that Coach B (the GOAT) took a chance on me and allowed me the opportunity to play a small part in this wonderful year. This has zero to do with money, etc. It’s the right move in my heart because I want to get back to being the player I was before. I’m thankful for my role this year, but as a competitor, I’m itching to do what I do best. It was important to say thank you personally. You may not remember me much, but I’ll always remember y’all!! #driveforfive #missionaccomplished

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Chris Long, que foi selecionado com a segunda escolha geral do draft de 2008 pelo St. Louis Rams (atual Los Angeles Rams), passou suas oito primeiras temporadas na NFL vestindo a camisa dos Rams antes de chegar aos Patriots. Na franquia de Foxborough, contudo, ele não teve um espaço muito grande na defesa.

No Super Bowl LI, ele esteve em campo em apenas 15 snaps defensivos e mesmo assim fez a diferença, participando diretamente do lance em que o Atlanta Falcons cometeu uma falta de segurada e saiu da zona de field goal, chute que poderia ter ampliado a vantagem da franquia da Geórgia e impossibilitado a reação dos Pats.

Long, que está prestes a completar 32 anos, conquistou o respeito de seus companheiros de equipe nos Patriots.

Em uma entrevista à ‘Rádio ESPN’, depois do Super Bowl LI, o defensor disse que estava animado.

“Estou empolgado com o próximo passo. Eu não sabia, entrando neste ano, que eu ainda podia jogar futebol americano em alto nível. Sinto que posso jogar tão bem quanto eu conseguia antes de começar a me machucar”, declarou, na ocasião.

Nos Patriots, Long participou de todos os 16 jogos da temporada regular e dois três confrontos de playoffs. Ele iniciou o ano como titular e depois virou um pass rusher situacional.

Chris Long atuou em 65,1% dos snaps defensivos na temporada regular e somou quatro sacks e 35 tackles combinados, além de ter forçado um fumble.

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