NFL

Carolina Panthers dispensa o fullback Mike Tolbert; Paul Soliai também é cortado

Mike Tolbert, fullback da NFL

(Crédito: Twitter/reprodução)

O Carolina Panthers dispensou nesta terça-feira (21) o fullback Mike Tolbert, que foi três vezes ao Pro Bowl em sua carreira, em uma decisão que libera US$ 1,725 milhões no teto salarial. O time da Carolina do Norte também anunciou o corte do defensive tackle Paul Soliai, que abre um adicional de US$ 2.218.750 no salary cap.

Tolbert assinou um contrato de dois anos, com valor de US$ 3,3 milhões, na offseason passada. Apesar disso, o jogador não rendeu muito em 2016 e teve uma das piores temporadas de sua carreira, com 35 corridas para 114 jardas e nenhum touchdown anotado, além de dez passes recebidos para 72 jardas e um TD.

Tolbert chegou aos Panthers em 2012, depois de defender o San Diego Chargers nas primeiras quatro temporadas de sua carreira na NFL, e foi selecionado para o Pro Bowl em 2013, 2015 e 2016.

“Eu me sinto muito feliz por ter treinado Mike por quase toda a sua carreira”, afirmou Ron Rivera, técnico principal dos Panthers, que trabalhou com Tolbert nos Chargers entre 2008 e 2010. “Ele era alguém que nos interessava em 2012, porque achamos que seria uma boa opção para nosso ataque e ele foi muito produtivo para nós. Ele trouxe grande energia e liderança ao nosso vestiário e desejo o melhor a ele”, completou.

Atualmente com 31 anos de idade, Mike Tolbert soma 630 corridas para 2.402 jardas e 33 touchdowns em sua carreira na NFL, além de 203 recepções para 1.783 jardas e 12 TDs.

Já Paul Soliai, que está com 33 anos de idade, assinou um contrato de dois anos, com valor de US$ 7 milhões, na offseason passada. Ele atuou em 10 jogos em sua única temporada no Carolina Panthers e somou apenas oito tackles, com nenhum sack feito.

As dispensas de Tolbert e Soliai dão ao Carolina Panthers um espaço total de mais de US$ 50 milhões entrando na free agency.

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