NFL

Ausente dos treinos, Julio Jones apaga fotos no Instagram e aumenta especulação

Julio Jones, wide receiver do Atlanta Falcons

(Crédito: Instagram/reprodução)

Atualmente ausente dos treinamentos voluntários de offseason do Atlanta Falcons, o wide receiver Julio Jones apagou as fotos de seu Instagram nas quais aparece com a camisa do time e isso alimentou as especulações sobre um possível mal-estar entre o recebedor e a franquia da Geórgia.

Jones não se apresentou com seus companheiros quando os treinos de offseason começaram, na semana passada, mas a expectativa era de que o WR fosse dar as caras nesta semana. Contudo, segundo o jornalista Vaughn McClure, da ‘ESPN’ norte-americana, o camisa 11 não esteve presente quando os atletas voltaram a campo nesta segunda-feira (23).

O time disse que a exclusão das fotos dos Falcons da conta do jogador tem a ver com um “novo começo” do jogador nas redes sociais e nada além disso.

Uma fonte disse à ‘ESPN’ que foi para dar um exemplo aos jogadores de Alabama. Jones, que foi estrela na universidade de 2008 a 2010, passou o dia com os jogadores de Alabama Crimson Tide.

Houve especulações sobre uma possível situação contratual envolvendo Jones, mas nada veio a público partindo da equipe de representantes do atleta e nem por parte do Atlanta Falcons.

Jones assinou uma extensão contratual de cinco anos, com valor de US$ 71,25 milhões (US$ 47 milhões garantidos) em agosto de 2015 e ainda tem três anos e US$ 34,43 milhões remanescentes em seu atual acordo.

A média salarial de seu atual contrato (US$ 14,25 milhões) o deixa atrás das médias de Antonio Brown (US$ 17 milhões por ano), do Pittsburgh Steelers, de Mike Evans (US$ 16,5 milhões), do Tampa Bay Buccaneers, de DeAndre Hopkins (US$ 16,2 milhões), do Houston Texans, de Sammy Watkins (US$ 16 milhões), do Kansas City Chiefs, e de A.J. Green (US$ 15 milhões), do Cincinnati Bengals.

Os Falcons têm dado prioridade para uma extensão contratual com o quarterback Matt Ryan nesta offseason, já que o signal caller tem apenas um ano e US$ 19,25 milhões remanescentes em seu contrato.

Agora, contudo, o foco imediato é o draft da NFL, que será nesta semana.

A franquia da Geórgia ressaltou que é importante que Jones esteja saudável nesta offseason para poder treinar mais com Ryan. Atualmente, Jones está treinando com Terrell Owens, ex-wide receiver da NFL.

Como os treinos são voluntários, a ausência de Jones não é motivo para preocupação. As coisas sim vão se tornar mais preocupantes se ele não comparecer ao minicamp obrigatório, entre os dias 12 e 14 de junho.

Cinco vezes selecionado para o Pro Bowl em sua carreira, Julio Jones fez 88 recepções para 1.444 jardas e três touchdowns em 16 jogos na temporada regular de 2017.

Selecionado pelos Falcons na primeira rodada do draft de 2017, com a sexta escolha geral, Jones soma 585 recepções para 9.054 jardas e 43 touchdowns em 95 partidas de temporadas regulares na carreira até agora.

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