NFL

Atlanta Falcons está dispensando o kicker veterano Matt Bryant

Matt Bryant, kicker da NFL

(Crédito: Twitter/reprodução)

O Atlanta Falcons não vai exercer sua opção no contrato do kicker Matt Bryant, referente à temporada 2019, e isso significa que ele vai se tornar um free agent quando o novo ano da National Football League começar, no dia 13 de março.

Bryant, que vai completar 44 anos de idade em maio, tinha dois anos e US$ 7 milhões remanescentes em seu contrato. Ele ia faturar US$ 3,5 milhões na próxima temporada da NFL.

Ao deixar o kicker sair, a franquia da Geórgia libera pouco mais de US$ 2,8 milhões no salary cap de 2019.

“Eu sou extremamente grato por tudo que Matt Bryant fez por essa organização ao longo dos últimos 10 anos”, declarou o general manager Thomas Dimitroff, dos Falcons, em um comunicado anunciando a decisão. “Não há dúvidas de que ele é um dos grandes Falcons de todos os tempos, já que ele tem sido uma parte fundamental do nosso sucesso. Essa foi uma decisão difícil, mas uma necessária para que avançássemos em 2019. Temos o maior respeito pela pessoa e jogador que Matt é, e desejamos a ele e sua família o melhor daqui em diante”, completou o executivo.

Bryant, que é o líder da história dos Falcons em pontos, com 1.122, emitiu um comunicado via Twitter sobre sua saída nesta quarta.

O kicker, que vem lidando com problemas na perna e nas costas, deixou claro na nota que espera trazer “o sucesso e a consistência que eu produzi ao meu próximo time”. Isso significa que ele não planeja se aposentar ainda do futebol americano profissional.

Durante sua longa passagem pelos Falcons, Bryant acertou 250 de 282 field goals (aproveitamento de 88,7%), incluindo 36 de 46 chutes de 50 jardas ou mais de distância. Ele também acertou 372 de 375 extra points em seus dez anos na organização.

Ele foi nomeado ao Pro Bowl em 2016.

O Atlanta Falcons provavelmente vai seguir com Giorgio Tavecchio como seu kicker. O atleta italiano, que tem contrato até 2019 e vai faturar apenas US$ 645 mil na próxima temporada, acertou todos os seus cinco field goals e oito extra points enquanto substituía o lesionado Bryant no ano passado.

A notícia do divórcio com Bryant se dá um dia depois de os Falcons também dispensarem o cornerback titular Robert Alford.

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