NFL

Após seis temporadas, Atlanta Falcons dispensa o cornerback Robert Alford

Robert Alford, cornerback do Atlanta Falcons

(Crédito: Twitter/reprodução)

O Atlanta Falcons informou o cornerback Robert Alford que ele será dispensado. A informação foi dada em primeira mão pelo jornalista Mike Garafolo, da ‘NFL Network’, na noite desta terça-feira (5).

Aparentemente, o próprio atleta confirmou o corte em um tweet publicado nesta noite.

“Obrigado, Atlanta, por seis temporadas incríveis. É uma pena que tenha terminado desta maneira. Eu curti jogar nesta cidade incrível. Eu vou sentir falta dos meus parças, mas estou animado para o próximo capítulo”, escreveu o defensor na rede social.

Selecionado na segunda rodada do draft de 2013 pelos Falcons, com a 60ª escolha geral, Alford tinha dois anos e US$ 17 milhões remanescentes em seu contrato. Ele assinou uma extensão de quatro anos, com valor de US$ 38 milhões (US$ 21 milhões garantidos), em dezembro de 2016.

Ao dispensá-lo, a franquia da Geórgia abre US$ 7,9 milhões no salary cap de 2019.

Atlanta parecia prestes a se divorciar de Alford, depois que o cornerback sofreu na cobertura e também com penalidades durante a temporada 2018. E, mesmo com esses problemas, o atleta parecia confiante em relação às suas habilidades, dizendo que uma lesão no tornozelo sofrida no começo da temporada afetou seu desempenho.

“Eu sinto que sou um (cornerback) top 10 nesta liga”, disse Alford à ‘ESPN’, em dezembro. “No ano passado, eu estava fazendo o que queria. Entrei neste ano fazendo o que tinha de fazer. No final das contas, eu só tenho que voltar ao meu estilo de jogo e fazer essas jogadas que o time precisa que eu faça e que eu vinha fazendo no passado”, completou.

Mas os Falcons julgaram que era momento de se separar do defensive back.

Alford foi titular em 76 dos 88 jogos que disputou com a camisa dos Falcons, estando em campo em 4.904 snaps defensivos. Ele somou 303 tackles combinados, 10 interceptações (duas retornadas para touchdown), 85 passes desviados e um fumble forçado.

O camisa 23 ficou bem lembrado por interceptar o quarterback Tom Brady, do New England Patriots, no Super Bowl LI e retornar 82 jardas para anotar um TD.

Com Alford de saída, os Falcons devem lançar Isaiah Oliver, selecionado na segunda rodada do draft de 2018, ao time titular na próxima temporada. Oliver ganhou bom espaço no final da temporada 2018, entrando no lugar tanto de Alford quando do cornerback titular pela esquerda Desmond Trufant.

Os Falcons devem manter Trufant, que ainda tem quatro anos e US$ 44,75 milhões remanescentes em seu contrato. Mas também não é improvável que o time selecione um cornerback no draft, já que a organização está tentando corrigir sua defesa com o head coach Dan Quinn assumindo as funções de coordenador defensivo depois de sua decisão de demitir Marquand Manuel.

A secundária dos Falcons também deve melhorar muito na próxima temporada, com os retornos do safety Keanu Neal (ligamento cruzado anterior) e o safety Ricardo Allen (tendão de Aquiles) após lesões graves.

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