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Aos 45 anos de idade, Adam Vinatieri não pretende se aposentar da NFL em breve

Adam Vinatieri, kicker do Indianapolis Colts

(Crédito: Twitter/reprodução)

Quando se fala sobre uma lista de melhores kickers da história da National Football League, é simplesmente impossível não mencionar o nome de Adam Vinatieri no top 3 deste ranking (isso ainda sendo muito exigente).

O atual astro do Indianapolis Colts está entrando em sua 23ª temporada na liga, a 13ª na franquia de Indiana, e mesmo aos 45 anos ainda não dá sinais de cansaço.

E ele não pretende se aposentar tão cedo do futebol americano profissional.

“Eu amo isso tanto hoje quanto quando eu comecei há 23 anos. Eu não estou pensando em pendurá-las (chuteiras) tão cedo, a menos que algo aconteça que precise ser assim”, declarou o kicker ao escritor Andrew Walker, do site oficial do Indianapolis Colts, nesta terça-feira (19).

Em 22 temporadas na NFL até agora, Vinatieri ganhou quatro Super Bowls (recorde histórico para um kicker) e disputou 30 jogos de playoffs na carreira.

Adam também é o segundo maior pontuador da história da NFL, com 2.487 pontos na carreira, atrás apenas de Morten Andersen (2.544).

Originário da Universidade de South Dakota State, Vinatieri entrou na liga sem ser selecionado no draft de 1996, depois de jogar profissionalmente pelo Amsterdam Admirals, time da extinta World League of American Football (WLAF) ou, simplesmente, da NFL Europe.

O New England Patriots fechou com o kicker para a temporada 1996, quando a franquia de Foxborough foi ao seu primeiro Super Bowl desde 1985. Apesar da derrota para o Green Bay Packers naquele Super Bowl XXXI, o kicker teve o início de uma trajetória brilhante na liga.

Os Patriots venceram os Super Bowls XXXVI, XXXVIII e XXXIX, em fevereiro de 2002, 2004 e 2005, respectivamente, e Vinatieri acertou chutes que garantiram os títulos em 2002 e 2004.

Vinatieri fechou com os Colts em 2006 e, mais uma vez, o time chegou ao Super Bowl em seu primeiro ano, derrotando o Chicago Bears no Super Bowl XLI. O kicker experiente acertou três field goals naquela decisão.

Na temporada 2017, mesmo com os Colts tendo uma campanha muito fraca de quatro vitórias e 12 derrotas, o kicker ainda teve um desempenho muito satisfatório.

Em 15 jogos no ano passado, Vinatieri acertou 29 field goals de 34, um aproveitamento de 85,3%, um pouco acima do aproveitamento excelente de 84,3% dos field goals convertidos na carreira profissional.

Agora, Vinatieri entra em 2018 a apenas 58 pontos de ultrapassar Andersen como maior pontuador da história da NFL. E o kicker mira mais sucesso coletivo além do sucesso individual.

“Obviamente, eu já sabia dessa coisa de maior pontuador de todos os tempos e pensei: ‘cara, se eu permanecer saudável, eu gostaria de atingir esse objetivo’”, admitiu. “Mas para mim, como eu disse antes, mais importante é se o seu time é um concorrente a continuar a ir aos playoffs e ter uma chance de jogar em outro Super Bowl e tal, esse é um fator enorme de motivação para mim. Eu queria jogar por um time que pode ganhar e eu sinto que Chris Ballard (general manager) e o contratado (técnico) Frank (Reich) (…) acho que esses dois senhores podem definitivamente mudar essa organização, então estou feliz e animado para assinar com esse time e ver até onde podemos ir”, finalizou Adam Vinatieri.

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