NBA

J.R. Smith acerta novo contrato de quatro anos com o Cleveland Cavaliers

J.R. Smith, ala-armador do Cleveland Cavaliers

Crédito: Instagram/reprodução

Depois de um imbróglio contratual que já vinha se arrastando há semanas, o ala-armador J.R. Smith e o Cleveland Cavaliers chegaram a um acordo de novo contrato de quatro anos, com valor total de US$ 57 milhões, segundo fontes ligadas à liga. A informação foi confirmada pela ‘ESPN’ norte-americana.

Fontes afirmaram ao ‘ESPN.com’ que Smith e os Cavs chegaram ao acordo na noite desta sexta-feira (14). O novo acordo vai garantir ao camisa 5 um valor de US$ 45 milhões ao longo das três próximas temporadas.

A quarta temporada do contrato não é completamente garantida, de acordo com o jornalista Brian Windhorst. Apesar disso, a última temporada do acordo vai se tornar completamente garantida ao jogador ao menos que a franquia de Ohio o dispense pouco depois da temporada 2018-19.

Nesta sexta-feira, o jogador disse em um vídeo publicado no site ‘Uninterrupted’ (confira abaixo) que ele estava encorajado com o novo contrato com os Cavs e assegurou que agora vai voltar seu foco apenas para o basquete.

“Nós estamos extremamente felizes e orgulhosos de dizer que chegamos a um acordo para voltar ao Cleveland Cavaliers, também conhecidos como os campeões, meus irmãos. Tem sido uma longa jornada. Eu aprecio todo mundo ter ficado junto neste momento difícil de tempo. Eu sei que essa greve e tudo mais tem sido longo e tedioso para todo mundo, mas é extremamente importante para nós. Nós estamos felizes por ser parte do Cleveland Cavaliers e apenas queremos levar um dia de cada vez”, falou o ala-armador.

J.R. Smith também anunciou que sua esposa está esperando outro filho.

Segundo dados do site ‘Basketball Reference’, Smith faturou cerca de US$ 45,5 milhões durante suas primeiras 12 temporadas na NBA. O novo contrato, se cumprido até o final, vai mais do que dobrar essa quantidade em um terço do tempo.

Segundo a ‘ESPN’, depois de semanas de tratativas caminhando a passos de tartaruga, o interesse demonstrado nessa semana pelo Philadelphia 76ers ajudaram a esquentar as negociações com os Cavaliers.

Neste momento, os Sixers estão com cerca de US$ 27 milhões disponíveis no teto salarial e a equipe está buscando contratações, chegando até a demonstrar interesse no argentino Manu Ginobili, do San Antonio Spurs.

Via Twitter, LeBron James, astro dos Cavaliers, demonstrou sua felicidade com o acerto de J.R. Smith.

“Tão feliz pelo meu irmãozinho! Merecido. Boas coisas acontecem com pessoas boas. Eu não posso expressar o quanto estou feliz por você irmão! Amor”, escreveu.

O Cleveland Cavaliers e J.R. Smith estão conversando desde que o ala-armador veterano recusou sua opção de jogador de US$ 5,3 milhões para a temporada 2016-17 em julho, se tornando um agente livre irrestrito.

Na temporada passada, ele teve médias de 12,4 pontos, 2,8 rebotes, 1,7 assistências e 1,1 roubadas de bola em 77 jogos como titular. Ele acertou 204 bolas de três pontos na temporada regular, maior marca de sua carreira.

O acordo fechado vai aumentar a folha de pagamento dos Cavs para US$ 125 milhões na próxima temporada, um recorde da liga. A luxury tax vai chegar à faixa de US$ 30 milhões.

Os Cavaliers pagaram um recorde de US$ 54 milhões em taxas na temporada passada.

Tyronn Lue, técnico do Cavs, já havia manifestado publicamente seu desejo de ver J.R. Smith de contrato novo e participando do training camp. O comandante não sabe se o atleta estará disponível para o próximo confronto de pré-temporada, na terça-feira (18), mas o coach acredita que o ala-armador estará preparado para a abertura da temporada, no dia 25 de outubro.

Smith claramente tinha o desejo de permanecer na organização de Ohio e ele é um dos líderes do time. Jewel, esposa do atleta, inclusive publicou uma mensagem em seu Instagram ressaltando isso.

“Ele nunca… nem por um segundo… queria vestir o uniforme de outra equipe. #CavNation foi sempre o número 1 no coração dele e no nosso”, escreveu a esposa.

Como as duas partes não conseguiram fechar um contrato até o início do training camp, Smith se tornou o quarto jogador dos Cavaliers nos últimos 10 anos a ter suas negociações seguindo até outubro. Anderson Varejão, Sasha Pavlovic e Tristan Thompson foram os outros.

Atualmente com 31 anos de idade, J.R. Smith tem médias de 13,2 pontos, 3,2 rebotes, 2,2 assistências e uma roubada de bola em 839 jogos disputados em temporadas regulares na carreira.

Confira o vídeo em que J.R. Smith celebra o acerto:

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